El lavado de las manos: Las manos limpias salvan vidas

Washing hands

Lavarse las manos es como una vacuna “autoadministrada”. Implica cinco pasos simples y eficaces (mojar, enjabonar, frotar, enjuagar, secar) que puede seguir para reducir la propagación de enfermedades diarreicas y respiratorias, a fin de mantenerse saludable. El lavado de manos regular, particularmente antes y después de ciertas actividades, es una de las mejores maneras de evitar enfermarse, eliminar los microbios y prevenir transmitirlos a otras personas.

Obtenga más información sobre cuándo y cómo lavarse las manos, la importancia de usar agua y jabón, y qué puede hacer si no cuenta con agua corriente limpia ni jabón. Ya sea que esté en su hogar, en el trabajo, viajando o que ya esté enfermo, averigüe cómo la buena higiene de las manos puede protegerlos a usted, su familia y a otras personas.

 

¿Cuándo debe lavarse las manos?

  • Antes, durante y después de preparar la comida.
  • Antes de comer.
  • Antes y después de atender a alguien que esté enfermo.
  • Antes y después de tratar una cortadura o herida.
  • Después de ir al baño.
  • Después de cambiarle los pañales a un niño o limpiarlo después de que haya ido al baño.
  • Después de soplarse la nariz, toser o estornudar.
  • Después de tocar animales, sus alimentos o sus excrementos.
  • Después de manipular alimento o golosinas para mascotas.
  • Después de tocar basura.

 

¿Cómo debe lavarse las manos?

  • Mójese las manos con agua corriente limpia (tibia o fría) y enjabóneselas después de cerrar el grifo.
  • Frótese las manos con el jabón hasta hacer espuma. Asegúrese de enjabonarse con la espuma las manos enteras: el dorso, entre los dedos y debajo de las uñas.
  • Restriéguese las manos durante al menos 20 segundos. ¿Necesita un reloj? Tararee dos veces la canción del “Feliz cumpleaños” de principio a fin.
  • Enjuáguese bien las manos con agua corriente limpia.
  • Séqueselas con una toalla limpia o al aire libre.

 

¿Qué debe hacer si no tiene jabón ni agua corriente limpia?

En la mayoría de las situaciones, lavarse las manos con agua y jabón es la mejor forma de reducir la cantidad de microbios que tienen. Si no cuenta con agua ni con jabón, use un desinfectante de manos a base de alcohol que contenga, al menos, un 60 % de alcohol. En algunos casos, los desinfectantes de manos a base de alcohol pueden reducir rápidamente la cantidad de microbios que se encuentran en las manos, pero no eliminan todos los tipos de microbios.

Los desinfectantes de manos no son tan eficaces cuando las manos están visiblemente sucias o grasosas.

¿Cómo usar los desinfectantes de manos?

  • Aplíquese el producto en la palma de una mano (lea la etiqueta para saber la cantidad correcta).
  • Frótese las manos.
  • Frótese el producto sobre todas las superficies de las manos y los dedos hasta que las manos estén secas.

 

 

Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

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