La política de gas de Pensilvania se agita mientras Trump abraza la industria

Por segunda vez en tres meses, el presidente Donald Trump se dirige a Pensilvania para promover su apoyo a la industria del gas natural, dejando en claro que ve sus políticas a favor de la industria como un impulso a sus posibilidades de ganar el estado del campo de batalla.

Como algunos de sus principales opositores demócratas están pidiendo una prohibición del fracking, Trump ha estado ansioso por hacer un contraste, promocionando su apoyo a un sector que, según él, brinda beneficios económicos a los bolsillos rurales y empleos para los trabajadores de los sindicatos de la construcción.

Pero la política de gasoductos podría no ser tan clara.

En los suburbios que podrían ser clave para su camino hacia la victoria, los votantes de Pennsylvania han mostrado una creciente oposición a la perforación y las masivas tuberías requeridas para mover su producto en todo el estado. Los candidatos en las contiendas estatales y locales están fortaleciendo cada vez más su posición en la industria. Las encuestas nacionales muestran un creciente escepticismo sobre el fracking, el proceso utilizado en la extracción.

El miércoles, Trump hablará en una conferencia en Pittsburgh, un centro corporativo de actividad en Marcellus Shale, el depósito de gas natural más prolífico del país.

Ir a la conferencia de Pittsburgh le da a Trump la capacidad de dedicar su atención a una industria y una región, el oeste de Pensilvania, el este de Ohio y Virginia Occidental, que ayudan a formar “lo que algunos llamarían su base”, dijo Dave Spigelmyer, presidente de la Marcellus Shale Coalition, un grupo comercial que copatrocina el evento.

“El presidente ciertamente reconoce el papel fundamental que este país está jugando en la energía, y que este estado y la región están jugando en la (industria de )energía”, dijo Spigelmyer.

Varios candidatos presidenciales demócratas están asumiendo sus propios riesgos políticos sobre el tema. Respaldados por los ambientalistas de la izquierda, algunos candidatos, incluidos Bernie Sanders y Elizabeth Warren, se han separado del apoyo anterior del partido al fracking para pedir una prohibición a nivel nacional. Más candidatos centristas, incluido el ex vicepresidente Joe Biden, se han negado a llegar tan lejos.

La visita de Trump el miércoles sigue a una concentración en agosto en una refinería de etano masiva que se está construyendo al noroeste de Pittsburgh.

“Esto nunca hubiera sucedido sin mí y nosotros”, dijo Trump.

En 2016, Trump logró una victoria en Pensilvania, el primer candidato presidencial republicano en capturarlo desde 1988, acumulando apoyo con las áreas rurales de Pensilvania y los blancos de la clase trabajadora.

Los suburbios moderados de Filadelfia, mientras tanto, se volvieron decisivamente contra él. Algunos funcionarios del partido se han preocupado de que Trump necesite mejorar su desempeño suburbano en 2020 para ganar Pennsylvania por segunda vez.

Barrios ‘devastados’

La ruta del oleoducto Mariner East de 350 millas (560 kilómetros) atraviesa esos suburbios, cerca de escuelas, campos de juego y centros de atención para personas mayores. La expansión de las estaciones de perforación, compresores y tuberías ha cambiado los barrios y las opiniones.

“Es absolutamente traumático y no digo eso para exagerar o llorar falsamente”, dijo Carrie Gross, refiriéndose al proyecto que atraviesa los patios traseros en su suburbio de clase media en Filadelfia, en el municipio de Uwchlan. “Ha devastado mi vecindario”.

Se construyeron casas en el área unos 30 años después de que los trabajadores pusieron un oleoducto para transportar petróleo desde una refinería del área de Filadelfia. Ahora, la tubería y otros tendidos a lo largo de la misma ruta transportan líquidos de gas natural altamente volátiles (etano, butano y propano) desde los campos de perforación del oeste de Pensilvania hasta la refinería renovada, gran parte para su exportación a Europa.

El proyecto ha recaudado más de $ 13 millones en multas, principalmente por contaminar vías fluviales por derrames de fluidos de perforación y métodos de construcción no aprobados por los reguladores estatales, y varias órdenes de cierre temporal por parte de agencias estatales.

A los vecinos les preocupa que una sola fuga nivele todo el vecindario. Las señales de advertencia se encuentran a unos 100 pies (30 metros) de una señal de “Watch Children”, y el sonido de ecos retumbantes en todo el vecindario.

Administración Trump

Los funcionarios de la industria aceptan a Trump como alguien que entiende la importancia del gas natural para la economía de la nación, los consumidores y la seguridad nacional, y la administración de Trump, sin duda, ha sido buena para la industria.

Los funcionarios que ha nombrado se han movido para relajar los estándares de contaminación de metano, expandir la extracción en tierras federales, impulsar la exportación de gas natural licuado y restringir la capacidad de los estados de usar la autoridad federal de permisos para bloquear tuberías.

Spigelmyer dijo que la industria está mejorando su imagen, que será fundamental para el resurgimiento de la manufactura en Estados Unidos y que el fracking es ampliamente incomprendido.

“Creo que la gente está empezando a darse cuenta de que nuestra industria puede producir energía de una manera ambientalmente responsable y que lo estamos haciendo a bajo costo para los consumidores”, dijo Spigelmyer.

La industria tiene fuertes aliados en mano de obra organizada que han visto una gran afluencia de trabajo en todo el estado, mientras que el combustible abundante está calentando más hogares y alimentando más plantas de energía.

Fuente: VOA.




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