Nepal: más muertes en Everest tras aumento de permisos

NAMCHE, NEPAL — La reticencia de Nepal a limitar los permisos para subir al Everest ha provocado una aglomeración peligrosa de alpinistas y ello contribuyó al incremento de decesos, denunciaron montañistas experimentados.

Un total de 11 personas han fallecido en la montaña este año, la mayor cifra desde 2015. El gobierno de Nepal emitió también el mayor número de permisos de la historia, con 381.

Entre las muertes hay dos estadounidenses. Esta semana fue Christopher Kulish, un abogado de Colorado. La causa de su muerte aún no está clara.

La semana pasada fue Don Cash, de Utah, quien falleció ya bajando la montaña. La mayor parte de las muertes fueron atribuidas al mal de altura.

Durante el breve período en el que el tiempo fue lo suficientemente claro como para intentar llegar a la cima, los escaladores estaban tan apiñados que sus crampones chocaban entre sí por encima de la afilada cresta del Collado Sur, arriesgándose a morir a medida que pasaban los minutos.

Antes la expedición era accesible sólo a una élite de montañistas adinerados, pero la creciente demanda rebajó el costo, abriendo el Everest a aficionados y aventureros. Ahora suben escaladores sin experiencia que se tambalean en el estrecho pasadizo hacia la cima y causan retrasos letales, aseguran escaladores veteranos.

Quienes quieren coronar la cumbre más alta del mundo deben presentar un certificado médico que acredite que están bien físicamente, pero no están obligados a demostrar su resistencia a las alturas extremas. Las autoridades tampoco limitan el número de permisos que emiten ni controlar el ritmo o el calendario de las expediciones.

Pese a las muertes de este año, los funcionarios de turismo de Nepal están animando a más turistas y escaladores a venir “tanto por placer como por fama”, afirmó Mohan Krishna Sapkota, secretario del Ministerio de Turismo y Aviación Civil.

Nepal, uno de los países más pobres del mundo, depende de la industria del montañismo para obtener 300 millones de dólares cada año.

Fuente: La voz de América


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